PersonalPersonal stories 7 December 2015
Things I learned this year: #2 How I decided to work less (and you might too)

Experience is the best teacher, and being in my twenties I feel like big (and small) life lessons hit me every few weeks. I’m sure you learn new things at every age, but it amazes me how I find myself to be a different person at the end of each year. At the same time, I’m becoming more aware and accepting of who I really am.

For me, 2015 was all about setting healthier boundaries and learning to take better care of my time, mind and body. Along the way, I read an article that really hit home. In it, there was a statement that made me rethink a lot of my deep-rooted patterns. It goes like this…

An 80-hour workweek is not a badge of honor

First, let me be clear that there’s nothing wrong with working a lot. Some people obviously thrive when the heat is on. They feel fulfilled and excited when working hard and often need the extra time to get to their highest goals. I’m one of them! I completely understand.

The reason I do want to talk about this, is that I see so many young people around me feeling a sense of pride and worthiness when they can state they’ve worked an enormous amount of hours this week – or this month – or last month. I know, because I’ve done it in the past. Hey; as a matter of fact, I probably still do sometimes.

After all, saying you worked a 60 or 70 or 80 hour week is indirectly telling someone else how well your new company is doing, or how successful your website is, or how invaluable you are to your boss and co-workers. Of course, making long weeks is inevitable sometimes – especially when you’re just getting a new business off of the ground. But to me, working such long weeks without taking the necessary breaks, mainly means I’m doing something wrong.

It means that I’m trying to do too many things at once.
It means: I’m trying to be too many things at once.
It means: I’m trying to find things in work that I should be looking for in other places.

It’s time to be a little less proud of constantly overworking ourselves. It’s an unhealthy pattern, it actually limits your progress in the long run and most of all… it’s unsustainable. What we should be striving for instead, is creating a working environment that is efficient and organized, where the aim is to spend productive hours on meaningful work.

I know it’s mostly up to me how I spend my hours and ideas. This year, I’ve come to understand that overworking myself doesn’t necessarily get me closer to where I want to be in a year. I’ll need some peace of mind for that too! I’m curious to hear what your experiences are with feeling overworked or overwhelmed – and how you try to take your power back. Liked reading this? See Lesson #1 about online (im)perfection here.

Illustration by Marie Bodié

Let's talk


    […] more wine healthy food, less sugary goodies. More staycations (or more traveling instead), less work. More breaking world records, less cat […]

    And there’s another “funny” side to the “I work a lot” mindset… For a couple of weeks (months?) I felt like I was failing and my company wasn’t a success because… i had time.
    How could I have time to do the things I love, to spend (even a little)time with my family and boyfriend and not work all the time? If I wasn’t working 80 hours per week it had to mean my brand wasn’t going anywhere,..

    For a very long time I’ve associated Success with being busy. How silly that really is?
    I realized it when a friend of mine asked: “Is that really YOUR definition of success?”
    No… If I hadn’t the time to do what I love plus being with the people I care about, I would not feel a success.

    What do you girls think?
    Xo Sara.

    […] Yara Michels van Chapter Friday schreef ook al over keuzes maken en op een andere manier werken […]

    […] Michels van Chapter Friday schreef hier ook al een artikel over. Wat ik hier zo interessant aan vind is dat zij iemand is die al heel veel doelen heeft […]

    Er zijn mensen die een heel leven nodig hebben om deze les te leren! Wees trots op jezelf dat je dit nu al inziet. Leven moet altijd in balans zijn. Mooi artikel! Dank je wel!

    Wat goed dat je op tijd op de rem trapt en fijn ook dat je dit deelt met je lezers. Teveel hooi op onze vork nemen is iets waar veel van ons zich schuldig aan maken, het sluipt er ook zo gemakkelijk in. Helaas heb ik zelf niet op tijd in de gaten gekregen wat het met je doet als je te ver en te hard door blijft werken met als resultaat een fikse burnout.
    Op mijn blog heb ik vorige week gedeeld hoe het is om als twintiger te bezwijken onder de druk en probeer ik het onderwerp ook onder jonge mensen wat meer zichtbaar en acceptabel te maken.

    xx Magna

    Hoi Magna, dankje voor je comment. Wat heftig om te horen dat het zulke grote gevolgen voor je heeft. Balans is zo, zo belangrijk, een burn-out ligt bij zoveel van ons op de loer. Ik ga je artikel lezen! Hele dikke knuffel

    Dankjewel Yara :)
    Ben benieuwd wat je ervan vindt.
    xx Magna

    Working too many hours in a negative workplace made me quit my job nearly 2 months ago. I’m loving the time I have to find my own pace and peace of mind. Starting to feel my old self again, or better, a new self! yay and time for creative projects and my webshop too :)
    Thank you for sharing this Yara! I think it’s quite a taboo you got there. X

    Yes, Laura! Such a smart move. X

    Prachtig geschreven, en zo fijn om even te lezen:) Stelt me een beetje gerust, haha. Ik probeer namelijk ook genoeg tijd te hebben om die rust te vinden, maar het schuldgevoel dat ik te weinig doe ligt dan al snel op de loer…

    Hoi Sonja, dankjewel. Ik kreeg het advies: verveel je eens. Voelt niet heel lekker aan het begin, maar maakt wel dat je even helemaal blanco kunt beginnen aan iets nieuws.

    Vroeger had ik een job waarbij ik 70 uur per week werkten. Hier ben ik uiteindelijk aan onderdoor gegaan, gedeeltelijk ook wel door de slechte sfeer daar. Nu doe ik een job met gewoon 38 uur en probeer ik de boot om over te werken ook af te houden. Hierdoor voel ik mezelf ook veel beter en kan ik tijd steken in hobby’s , vrienden en familie. Hierin heb ik ook mijn ware geluk gevonden.

    Wat een mooie boodschap Karen, en wat knap dat het je is gelukt voor jezelf te kiezen door te knop om te zetten. Zonder tijd ook geen hobby’s, leuke uitjes en dus geen nieuwe inspiratie.

    over working has got me sick a lot this year and that have to change!

    :( Hope you find the tools to making this happen.

    Bijzonder dat men daarmee pronkt. Het eerste wat mij te binnen schiet als iemand zegt alsmaar overuren te maken op werk; arme ziel. Het hoort er bij, niet daarvan. But still! Het moet in balans blijven.

    Fijn dat je het zo ziet, dat zorgt ervoor dat je sane blijft!

    So true! Thanks for sharing your personal story Yara!
    xo Charlotte – aliceroxy

    Glad to hear you like it Charlotte!



Please fill in all fields
© chapter friday. all rights reserved